Warunki do życia lepsze niż na Ziemi?

Na moim blogu, prócz popularyzacji wiedzy, zajmuję się również wskazywaniem tego, że pewne twierdzenia przyjmowane w astrobiologii niekoniecznie mają oparcie w badanych faktach, lecz są przyjmowane ad hoc jako nie w pełni zanalizowany paradygmat.

Czytaj dalej „Warunki do życia lepsze niż na Ziemi?”

Planety „typu Ziemia” to nie są planety „zdatne do zamieszkania”

Co jakiś czas otrzymujemy informację o tym, że odkryto kolejną planetę „typu Ziemia”.
Określenie to jest mylące i często zachodzą w związku z nim nieporozumienia. Niejednokrotnie spotykam w artykułach omawiających takie odkrycia wyrażenia typu: „odkryto planetę taką jak Ziemia”, albo „zdatną do zamieszkania”, czy „z warunkami ziemskimi”. Takie informacje są niestety nieprawdziwe.

Czytaj dalej „Planety „typu Ziemia” to nie są planety „zdatne do zamieszkania””

Odkryto ciekłą wodę pod czapą lodową na Marsie

Na Marsie po raz pierwszy ponad wszelką wątpliwość odkryto obecnie występującą ciekłą wodę. Odkrycia dokonano pod czapą lodową na południowym biegunie. Owszem, istniały jakiś czas temu doniesienia o ciekłej wodzie spływającej ze stoków, jednak okazało się, że były to tylko suche lawiny. Tym razem na pewno mamy do czynienia z płynnym H2O.

Czytaj dalej „Odkryto ciekłą wodę pod czapą lodową na Marsie”

Fosforowodór na Wenus, czyli… fosforowodór na Wenus (Część III)

Czy historia z Wenus może być analogią do katastrofy tlenowej na Ziemi?

Głównym problemem ze współczesnym życiem na Wenus jest to, że ma ono być biologią opartą na kwasie, podczas gdy we wszelkich możliwych scenariuszach historii Wenus musiałoby ona być życiem, które powstało w oparciu o wodę. Jak zaznaczają zarówno autorzy badania, jak i komentujący je specjaliści, istnieje chemiczna możliwość opracowania życia opartego na kwasie zamiast na wodzie. Tyle tylko że wtedy, jeśli atmosfera Wenus miałaby zawierać życie pochodzenia kwasowego, przeszłość Wenus, która jest dla nas przesłanką za możliwością zainicjowania na tej planecie życia, nie miałaby znaczenia.

Czytaj dalej „Fosforowodór na Wenus, czyli… fosforowodór na Wenus (Część III)”

Fosforowodór na Wenus, czyli… fosforowodór na Wenus (Część II)

Problem z biomarkerami.

Biomarkery są przydatnym wskaźnikiem, czy gdzieś może występować życie, mogą jednak służyć tylko jako wstępne rozeznanie. Tak naprawdę nigdy nie będziemy wiedzieć, czy wykryte w atmosferze innych globów związki nie wynikają z nieznanych nam procesów abiologicznych, występujących w odmienności geologiczno-chemicznej danej planety. W przypadku Wenus badacze sami przyznają, że do pełnego wykluczenia abiotycznego pochodzenia PH3 brakuje informacji. Na przykład fotochemia kropel chmur wenusjańskich jest prawie całkowicie nieznana, w związku z tym należy wziąć pod uwagę możliwe fotochemiczne źródło PH3 w fazie kropelkowej. Co prawda PH3 utlenia się kwasem siarkowym, który zawiera się w chmurach wenusjańskich, więc i tak nie powinno go tam być, jednak wyraźnie widać, że do rozwiązania zagadki jest jeszcze daleka droga.

Czytaj dalej „Fosforowodór na Wenus, czyli… fosforowodór na Wenus (Część II)”

Fosforowodór na Wenus, czyli… fosforowodór na Wenus (Część I)

Najnowsze wieści z Wenus okazały się medialną sensacją. Ostatni raz tak głośną dyskusję o „odkryciu życia pozaziemskiego” mieliśmy w 1996 roku, kiedy poinformowano, że w meteorycie marsjańskiego pochodzenia odkryto skamieniałe pozostałości mikroorganizmów. Ten alarm, od początku krytykowany przez środowisko naukowe jako przedwczesny, jako że okazał się fałszywy, być może ostudził nasz optymizm. Od tamtej pory minęły 24 lata i zmieniło się nastawienie do tematu. Dzisiaj społeczeństwo lepiej orientuje się w tym, że zanim uznamy coś za pewnik, odkrycie musi przejść przez sito weryfikacji, jeśli zaś chodzi o potwierdzenie istnienia obcego życia, ze względu na szczególność tematu, weryfikacja musi być absolutna, według znanej zasady, że wyjątkowe twierdzenia wymagają wyjątkowych dowodów. A twierdzenie o życiu pozaziemskim stoi na piedestale wyjątkowości.

Czytaj dalej „Fosforowodór na Wenus, czyli… fosforowodór na Wenus (Część I)”