Czy jesteśmy sami we Wszechświecie? Równanie Drake’a vs. inna metoda

Esej ten jest krótszą wersją artykułu, który jakiś czas temu zamieściłem na stronie, zatytułowanego: „Czy jesteśmy sami we Wszechświecie. Krytycznie o Równaniu Drake’a oraz inna metoda”. Ponieważ wspomniany artykuł jest długi, a jego sedno jest krótkie, postanowiłem tutaj przedstawić to, co było w nim najważniejsze, czyli metodę szacunku występowania obcych cywilizacji inną (i prowadzącą do diametralnie odmiennych wniosków) niż Równanie Drake’a, bez omawiania pobocznych wątków. Ludzi zainteresowanych dłuższym uzasadnieniem i ewolucyjnymi wywodami, a także omówieniem popkulturowego znaczenia Równania Drake’a, zapraszam do zapoznania się z podlinkowanym tytułem.

Czytaj dalej „Czy jesteśmy sami we Wszechświecie? Równanie Drake’a vs. inna metoda”

Dzieje ewolucji: Bicellum i narodziny zwierząt

Zapewne wielu z was słyszało o ostatnim głośnym odkryciu w paleontologii, czyli o pierwszym około-zwierzęcym wielokomórkowcu Bicellum brasieri.
Jest to organizm wielokomórkowy blisko spokrewniony ze zwierzętami, liczący 1 miliard lat, co czyni go najwcześniejszym znanym wielokomórkowcem ze spokrewnionej z nami linii ewolucyjnej, starszym o ok. 400 mln lat względem fauny ediakarańskiej. Dodatkowo nie pochodzi on ze środowiska morskiego, lecz ze słodkowodnego jeziora, co według badaczy sugeruje, że ewolucja prowadząca do zwierząt mogła w jakimś stopniu rozgrywać się w takim właśnie środowisku. Jest to odkrycie unaoczniające nam proces ewolucji zmierzający ku narodzinom zwierząt.

Czytaj dalej „Dzieje ewolucji: Bicellum i narodziny zwierząt”

Mózg ośmiornic, tak jak ludzki, wchodzi w dwie fazy snu

Bardzo ciekawe odkrycie dotyczące mózgu ośmiornic. Jak wiadomo, ośmiornice to zwierzęta wykazujące sporą inteligencję i złożone zachowania poznawcze. Jednakże ich wyjątkowość polega na tym, że budowa ich mózgu nie ma nic wspólnego z tym samym organem u innych wyżej rozwiniętych zwierząt. Mózg ludzki dzieli wspólność ewolucyjną z całą linią ssaków, a także ptaków, gadów, cofając się aż do płazów i ryb. Mózg bowiem w linii kręgowców powstał raz, co w dużym stopniu uwarunkowało jego ewolucję, potem jedynie rozdzielając się ewolucyjnie na różne odnogi. Możemy się zatem spodziewać wspólnych obszarów dzielonych z tymi zwierzętami, a w związku z tym podobnymi niektórymi uwarunkowaniami psychicznymi i zachowaniem. Oczywiście im dalej cofamy się ku zwierzętom oddzielonym od nas wcześniej, tym więcej pojawia się odmienności ze względu na dłuższy czas rozdzielnej ewolucji. Wszyscy mamy jednak pewien stopień wspólności. Mięczaki natomiast samodzielnie wypracowały duży organ mózgu od podstaw, bez powiązania z linią kręgowców.

Czytaj dalej „Mózg ośmiornic, tak jak ludzki, wchodzi w dwie fazy snu”

Sztuczna komórka, która namnaża się jak prawdziwa

Dziennik Naukowy opisuje nowe dokonanie naukowców w zakresie tworzenia sztucznego życia. Dekadę temu stworzono pierwszy syntetyczny żywy organizm – pojedynczą komórkę funkcjonującą na bazie genów stworzonych w laboratorium. Komórka jednak namnażała się bez dokładnej kontroli nad procesem wzrostu i formowania kształtu. Dzisiaj udało się dopracować ten mechanizm za pomocą dodania kolejnych sztucznych genów. Oto pierwszy raz w historii biologiczne życie na Ziemi stworzyło sztuczne życie, które jest zdolne namnażać się formując swoje wierne kopie.

Czytaj dalej „Sztuczna komórka, która namnaża się jak prawdziwa”

Nie widzimy obcych cywilizacji, bo są pod lodem, czyli bzdury ze świata astrobiologii

Cóż, kolejny artykuł na tematy astrobiologiczne, w którym możemy przeczytać treści raczej wprowadzające w błąd zwykłego czytelnika, niż przekazujące wiedzę.

Czytaj dalej „Nie widzimy obcych cywilizacji, bo są pod lodem, czyli bzdury ze świata astrobiologii”

Pioruny a powstanie życia na Ziemi

Do zainicjowania życia takiego jak na Ziemi niezbędny jest fosfor, który odgrywa kluczowe role w procesach biologicznych. Na wczesnej Ziemi pierwiastek ten był jednak związany w minerałach, które nie rozpuszczają się w wodzie, a co zatem idzie, pierwiastek w takiej postaci nie mógł być wykorzystany do tworzenia wczesnego życia.
Naukowcy wysunęli wniosek, że fosfor wykorzystany przez wczesne organizmy pochodził z minerału nazywanego schreibersytem, ten bowiem jest rozpuszczalny w H2O.

Czytaj dalej „Pioruny a powstanie życia na Ziemi”

Fauna ediakarańska a ludzie

Znów ciekawy artykuł ze strony Dziennika Naukowego.
Tytuł podlinkowanego artykułu jest trochę na wyrost. Chodzi po prostu o to, że to, co funkcjonuje dzisiaj, miało swoje podłoże genetyczne już w faunie ediakarańskiej, czyli faunie sprzed tzw. eksplozji kambryjskiej. Jest to jednocześnie banalne, jak i ważne odkrycie.

Czytaj dalej „Fauna ediakarańska a ludzie”

Perseverance ruszył z miejsca

To jest niewielki obrót kół dla łazika, ale wielki dla ludzkości.
Pierwszy w historii astrobiologiczny łazik parę dni temu przedeptał na Marsie swoje pierwsze kroki (jak określa się „krok” w związku z jeżdżeniem?). Są zdjęcia śladów, o które wołało wielu internautów niewierzących w lądowanie na Marsie i niewiedzących, że łazik na razie stał w miejscu.

Czytaj dalej „Perseverance ruszył z miejsca”